Тропическая темнота Куала-Лумпура

Путешествие в недра Dark Cave, самой большой пещеры азиатского региона.

Дарья Манина

19 Мая 2015, 10:21 AM

Бог воинов и воров, он же Сканда, он же Карттикея, он же Муруган – один из самых почитаемых в Индуизме. Побывать в Малайзии и не взглянуть на его самую высокую статую в мире – все равно что поехать в Индию и проигнорировать Тадж-Махал.

Во-первых, этот монумент обошелся стране в двести пятьдесят миллионов ринггит (а это даже больше, чем было потрачено на Олимпиаду в Сочи, согласно данным Владимира Путина). Камень для строительства статуи был привезен в Малайзию из Индии, а чтобы позолотить 42-метрового Муругана потребовалось 350 литров золотой краски.

Во-вторых, малазийский Сканда охраняет вход в пещеры, которые образовались более четырехсот миллионов лет назад в известняковых породах. В 1878 году их обнаружил индийский торговец, который и возвел здесь храм. До 19 столетия же местные племена использовали их в качестве убежища во время охоты.

Примечательно, что это место считается в Малайзии не только священным, но и заповедным: Batu Caves, как их называют местные жители (рядом протекает река Бату), – дом для более чем 200 видов животных, и в частности, более 25 видов летучих мышей. Именно поэтому в конце 19 века китайские поселенцы стали выкапывать здесь гуано, которое использовали в качестве удобрения на полях.

Наверх...

Пещеры распложены в 13 километрах от Башен Петронас, и добраться до них на метро не составляет труда. На выходе из подземелья прибывших встречает одна из аватар Шивы – бог Хануман (покровитель деревенской жизни), который ладонями раскрывает свое нутро, из которого выглядывают два божества. Вход в пещеры – буквально через двести метров. Чтобы попасть в, как ее называют, Храмовую пещеру, нужно подняться по огромной лестнице (порядка 250 ступеней). Весь этот путь паломников сопровождают назойливые и наглые обезьяны: они вырывают из рук посетителей пластиковые пакеты с едой и разворачивают свой обезьяний пир прямо на поручнях лестницы. Если быть остановленным обезьяньей полицией не значится в ваших планах, уберите все съестное подальше.

В Храмовой пещере расположена статуя Шри Субрамания Свами. В конце 20 века малайские индуисты стали проводить здесь фестиваль в честь бога Муругану – Тайпусам. В ходе праздника обыгрывается известная сцена из мифологии: передача богу войны копья, которым он убьет демона. В день Тайпусам (январь/февраль) к Batu Caves приезжают более 1,5 миллионов паломников, которые вводят себя в транс и прокалывают различные части тела, подобно тому, как это проходит на Пхукете в ходе Вегетарианского фестиваля. Разноцветные одежды, которые надевают на себя верующие в дни праздника, превращают торжество в красивейшее и яркое действо.

...и вниз

Если подняться по лестнице, ведущей в Храмовую пещеру, до середины, слева будет указатель на Dark Cave. Вход в эту пещеру платный – 35 ринггит (около 10 долларов), но оно того стоит. Внутрь можно попасть только в сопровождении гида компании Cave Management Group. Причем упоминание об организации уместно вовсе не в рекламных целях, а в связи с тем, что ее сотрудники всерьез занимаются сохранением и изучением экосистемы внутри пещеры. Гиды, которые проводят экскурсию по 800 открытым для посетителей метрам Темной пещеры (общая протяженность – около 2,5 км), – профессиональные биологи или специалисты по изучению окружающей среды. Их рассказы увлекательны, и главное, чувствуются, что они «болеют» своим делом. Так что 45-минутная экскурсия превращается в увлекательнейшее приключение.

Путь по пещере пролегает по деревянному мостику: это связано с тем, что на земле кишат сотни видов насекомых, а также лежит гуано, так как у потолка снуют тысячи летучих мышей. Dark Cave – самая большая тропическая пещера в мире. Некоторых пауков, сороконожек и слизняков можно рассмотреть под светом выданного на входе фонарика. Других насекомых, которые живут в глубине пещеры, куда доступ для посетителей закрыт, гиды показывают на картинках. Интересно, что сотрудники Cave Management Group следят за популяцией пауков в Dark Cave: раз в неделю работники компании пересчитывают сотканные паутины. Если популяция начнет резко снижаться, пещеру закроют для туристов.

Внутри пещеры экскурсовод предлагает провести нехитрый эксперимент: выключить фонарики. Впечатление – мощнейшее. Это стопроцентная темнота. И если вы думаете, что закрывая ночью глаза, ощущаете что-то подобное, то ошибаетесь. В Dark Cave темно так, как вашему мозгу и не представлялось возможным. Именно поэтому после выключения фонариков не покидает ощущение, что секунда-две, и вы сможете что-то худо-бедно, но разглядеть. Нет, не сможете. И именно поэтому способные видеть насекомые, живущие здесь (например, пауки), полностью теряют зрение в пещере: оно не нужно.

Также сильное впечатление производят звуковые ощущения: писк тысяч летучих мышей, взмахивающие крылья и в некоторых местах гудение ветра, так как пещера сквозная – все это в комлексе довольно мистично. Сталактиты и сталагмиты выглядят довольно предсказуемо, но если у вас нет опыта посещения карстовых пещер, то вам будет интересно. Говорят, увидеть мрак сюда зачастую приходят индуисты и буддисты: пещеру они рассматривают (не в прямом смысле, конечно) как отличное место для медитации. И пожалуй, они правы: «3,2,1... закрывайте глаза... Омг…»