Остров с историей: о различиях между Пхукетом и Пенангом

Будучи большим ценителем истории, корреспондент «Новостей Пхукета» Джерри Каммингс давно собирался посетить остров Пенанг и его столицу Джорджтаун, имеющих богатое прошлое. Однако на этом малазийском острове, который располагается всего в 650 км от Пхукета, есть и еще одна «достопримечательность» – Консульство Таиланда, где можно получить тайскую визу. Так что одной поездкой Джерри убил двух зайцев сразу.

8 Февраля 2013, 06:24 PM

Из такси в автобус

Остров Пенанг, хотя и вдвое меньше Пхукета, но располагается на том же побережье Андаманского моря и имеет похожий рельеф и растительность. Однако на этом сходства заканчиваются. Разница чувствуется уже в аэропорту (с Пхукета до Пенанга лететь чуть больше часа).

Недавно отремонтированный аэровокзал, где еще чувствуется запах свежей краски и повсюду царит чистота, не идет ни в какое сравнение со старым аэропортом Пхукета, который давно нуждается в модернизации и расширении.

Выйдя из здания аэропорта после иммиграционного и таможенного контроля, я в очередной раз был приятно удивлен. Меня втречала не бешеная толпа таксистов, а мирная очередь водителей, которые спокойно ждали своего вызова.

Для поездки на такси в Пенанге нужно просто купить билет, как в международном аэропорту Суварнабхуми в Бангкоке. За 45-минутную поездку до отеля с меня не пытались содрать 600, а то и 800 бат, как на Пхукете, билет на такси обошелся в 450 бат. В целом же, поездки на такси по Пенангу стоили недорого.

Несмотря на то, что автодороги на острове лучше, чем на Пхукете, здесь также есть проблема пробок. Но, по крайней мере, на Пенанге существует общественный транспорт: по Джорджтауну курсируют современные автобусы. Один из маршрутов, который отходит от самого крупного торгового центра Komtar, вообще, бесплатный как для местных жителей, так и для туристов. На мой взгяд, у местных чиновников весьма прогрессивное мышление.

На трех религиях

Что касается остатков прошлого, то здесь я не прогадал. На Пенанге широко представлены все три основные религии мира.

Миссионеры и купцы прошлых лет вложили свой вклад в завоевание как можно большего числа душ, что отражается в огромном количестве мечетей, христианских церквей и азиатских храмов. Помолиться в них заглядывают выходцы из Индии, Китая, Малайзии, Шри-Ланки, Европы – и это далеко не полный список.

Церковь Святого Георгия, построенная в 1817 году, мечеть капитана Келинга, заложенная в 1801-м, храм богини милосердия, завершенный в 1800 году, индийский храм Mahamariamman с красивейшим гопурамом, построенный в 1883-м – все эти религиозные сооружения можно назвать увековеченными в камне стабильностью и могуществом Джорджтауна

Хотя, конечно, не только религии наложили свой отпечаток на историю Пенанга. Стоит пройтись вверх или вниз от мечети Капитана Келинга по улице Jalan Penang, чтобы ощутить разнообразие архитектуры, вкусов, запахов, одежды, причесок и внешнего вида представителей разных рас.

Чтобы получше познакомиться с гастрономическим Пенангом, обязательно посетите открытый рынок на улице Penang Road.

Могила «белых»

До освоения европейцами на Пенанге были только небольшие поселения. В 1786 году здесь высадился капитан Британской Ост-Индийской компании Фрэнсис Лайт, назвавший остров в честь Принца Уэльского. Кстати, до отправления на Пенанг капитан жил на Пхукете, и, по легенде, даже помогал «героиням» предупреждать жителей острова о нападении бирманской армии.

На Пенанге капитан Лайт построил Форт Корнваллис. Изначально сооружение было сделано из бамбука, но позднее растение заменили на кирпичи и строительный раствор. Именно в таком виде оно и сохранилось до наших дней.

Возведение этого форта стало частью соглашения с султаном Кедаха (государство на северо-западе Малайского полустрова, сейчас один из федеральных штатов Малайзии) для защиты его территории от сиамских и бирманских налетчиков.

Если для погружения в историю прогулок по улочкам города вам не достаточно, то можно заглянуть в государственный музей Пенанга на Lebuh Farquhar Road. Заплатив всего 30 бат (все входные билеты в музеи Пенанга стоят не дороже 50 бат), вы получите доступ к двум этажам исторических артефактов.

От вереницы дат, имен, названий мест, здесь может закружиться голова. Первое, что бросается в глаза в музее – это огромный герб Ост-Индийской компании, которая, вне всякого сомнения, оказала значительное влияние на развитие острова.

Если вы любите бродить среди старых могил, то обязательно сходите на протестантское и католическое кладбища, которые разделены сплошной каменной стеной а-ля Белфаст.

Кстати, капитан Лайт стал первым европейцем, похороненным в этом месте. Это произошло в 1794 году. После него многие знатные и незнатные «белые» люди нашли здесь вечный покой. Большое количество европейцев, приехавших сюда в поисках сокровищ, распрощались с жизнью раньше, чем предполагали. Виной всему – малярия и другие распространенные в местном климате заболевания, из-за которого Пенанг в свое время называли «могилой белого человека».

Обитель змей

Сейчас же Джорджтаун стал настоящей меккой для круизных судов, выгружающих на его улицы толпы туристов, интерес которых к этому городу вполне оправдан – здесь есть и художественные галереи, и старинные особняки и храмы, а также такие достопримечательности, как Мемориальная часовая башня Королевы Виктории, кроме того, огромное количество ресторанов и торговых центров. И, главное, все это недалеко друг от друга.

За пределами города можно найти отличные пляжи. Или съездить на Пенанг Хилл, откуда открывается панорамный вид на остров с высоты 830 метров.

Любители флоры и фауны могут посетить национальный парк Пенанга, ферму бабочек, парк птиц, рыбацкие деревни и обитель светлячков. Особенно рекомендую съездить в Ботанический сад: это 30 гектаров красоты с множеством обезьян, отчаянно пытающихся вытянуть у посетителей сада еду.

Сильное впечатление на меня произвел Змеиный храм. Он находится как раз по дороге в аэропорт, поэтому перед вылетом я попросил водителя такси сделать небольшой крюк и заехать в это место. Вход в храм бесплатный. За небольшую плату можно сфотографироваться с бирманским питоном.

Однако мое внимание привлекли несколько гремучих змей, которых я увидел внутри храма. А в небольшом саду позади него, на ветках отдыхали несколько десятков гадюк: которые совершенно не обращали внимания на людей, вероятно, просто ожидая очередной кормежки.