Как приручить дракона

Что нужно, чтобы кактус начал приносить плоды?

Bangkok Post

8 Сентября 2014, 11:20 AM

Немного пчел, мотыльков, летучих мышей и… Драконий глаз готов! Не думайте, я не сошла с ума и не ударилась в алхимию. Перечисленные выше «ингредиенты» – это то, что нужно, чтобы вырастить популярное в Таиланде растение, приносящее сочные и вкусные плоды – Dragon Fruit.

Ночной житель

Dragon Fruit, или, как его называют по-научному, Hylocereus undatus, или Кео mangkorn, как говорят тайцы, – весьма капризное «существо». Меня уже не раз спрашивали люди, которые сажали Драконий глаз у себя в саду, почему дерево цветет, но зачастую не дает плодов. И кажется, теперь я знаю ответ на этот вопрос. Все дело в том, что цветы этого растения опыляются лишь в ночное время и, возможно, отсутствие плодов связано с тем, что на участок не прилетают летучие мыши и ночные насекомые, например, мотыльки.

Этот вывод я сделала в тот момент, когда мы с мужем поехали в наш загородный дом. В момент, когда мы подъезжали к дачным участкам, уже стемнело, и у меня перехватило дыхание от вида многочисленных цветов «драконьего глаза», высаженного вдоль забора расположенной по соседству с нами плантации личи. Кремовые цветы только-только распустились и, казалось, блестели в свете луны.

Цветы вдоль забора нашего соседа оставались раскрытыми до восхода, и я заметила, что посреди ночи пчелы летают над ними и перемещаются с одного цветка на другой. Когда пчела опускается на цветок, чтобы полакомится нектаром, пыльца оседает на лапках и теле насекомого. Перелетая на другой цветок, пчела переносит на него пыльцу, и так происходит процесс опыления. Более того, в этом процессе участвуют летучие мыши и мотыльки!

После того же как солнце восходит, опыленные цветы закрываются и больше не раскрываются. Бутоны постепенно засыхают, а опыленная сердцевина начинает набухать. Фрукты созревают примерно за 6-7 недель.

Dragon Fruit имеет умеренно сладкий вкус, и особенно это чувствуется, если есть его охлажденным. Как правило, Драконий глаз едят в качестве десерта, или же добавляют в салаты. Исследования показали, что этот низкокалорийный фрукт богат клетчаткой, а его семена содержат жирные кислоты, благодаря чему продукт способствует снижению уровня холестерина в крови и высокого кровяного давления, а также помогает справиться с трудностями пищеварения. Помимо этого установлено, что плоды «драконьего глаза» богаты минералами, в частности, кальцием и фосфором, а также витаминами групп В и С и антиоксидантами, предотвращающими возникновение раковых клеток.

Выращиваем дракона

Несмотря на то, что растение легко вырастить из семян, для его размножения лучше использовать черенки. Если вы раздобыли черенки, оставьте их на время в сухом прохладном месте, чтобы срезы подсохли. Затем посадите черенки по отдельности в черные полиэтиленовые пакеты, наполненные смесью крупнозернистого песка и кокосового волокна. Убедитесь, что на мешках есть дренажные отверстия, чтобы почва в них могла оставаться влажной, но не была сырой. За 6-8 недель черенки должны пустить корни, после этого их можно будет пересадить.

Dragon Fruit относится к семейству кактусовых растений, поэтому, как и все кактусы, нуждается в большом количестве солнечного света. Растение также не любит сырой грунт, поэтому высаживать лучше на суглинистую почву, которая предполагает хороший дренаж.

Поскольку Dragon Fruit  – это вьющийся, лианообразный кактус, ему необходима опора. Изначально наш сосед использовал в качестве опоры забор, и с годами растение полностью обвило его. Посетив плантацию, я увидела, что теперь в качестве опоры он использует специальные двухметровые жерди.

Dragon Fruit, размноженный черенкованием, обычно начинает цвести через два года. Ароматные цветы растения распускаются, как я уже говорила, в сумерках, ближе к рассвету. Некоторые плантаторы считают, что цветы Драконьего глаза обладают способностью самоопыления, но я уверена, что они имеют приятный запах для того, чтобы привлекать опылителей. При правильном удобрении и подходящих условиях (хорошо дренированная почва и обилие солнца), двухлетнее растение может дать до 50 плодов весом от 200 до 500 грамм в первый год цветения, а в последующие годы до 100 плодов.

Что это за плоды? Это те самые фрукты, которые вы наверняка видели: неправдоподобно розового цвета с белой или фиолетовой мякотью, раскрашенной черными точечками. И даже если вы не покупали этот плод сам по себе, то наверняка пробовали его мякоть в составе тайских салатов или фруктовых шейков.

Bangkok Post

 

 

Have a news tip-off? Click here